Start-up-Leben: Warum das Geld anderer Leute mich durcheinander gebracht hat

In der ersten einer neuen Serie, in der die Fortschritte eines Technologie-Start-ups in unbekannten Geschäftsgewässern dargestellt werden, versucht Richard Leyland, sich mit seiner Besorgnis darüber auseinanderzusetzen, das Geld der Investoren auszugeben.

Ich habe Angst vor unseren Investoren. Nur ein bisschen verstehst du - aber es ist so klar wie der Schweiß auf meiner Stirn. Sie erschrecken mich.

Ende 2009 gründete ich in London eine Firma, die auf einer iPhone-App und einer Website basiert. Wir haben uns seitdem gut geschlagen, nachdem wir unsere Nutzerbasis vergrößert, ein Team aufgebaut und vor einigen Monaten eine Investitionsrunde abgeschlossen haben.

Wir haben einigen Investoren einen Teil des Unternehmens gegeben, die uns im Gegenzug eine Menge Geld, Zeit und Fachwissen zur Verfügung stellen. Jetzt sehen wir, welchen Schaden wir anrichten können, wenn wir uns keine Sorgen über unsere Fähigkeit machen, einen Busfahrpreis zu bezahlen.

Wir treffen uns jeden Monat mit den Investoren und überdenken wichtige Leistungsindikatoren und Managementberichte. Individuell sind die Anleger nicht erschreckend, und die Zahlen, die wir ihnen zeigen, sehen zwar gut aus, aber es ist trotzdem erschreckend. Die Angst kommt von der Formalität, der Strenge, dem Geld der anderen Leute .

Die Unbekanntheit und Angst, das Geld anderer Leute auszugeben, ist ein wesentlicher Bestandteil der Start-up-Erfahrung. Foto: Shutterstock

Ich bin heutzutage ziemlich regelmäßig von der Angst betroffen. Es scheint ein wesentlicher Bestandteil dessen zu sein, was mein Freund Steve O'Hear Startup-Leben nennt. Einige Dinge, die die Blutpumpe in den letzten Monaten schneller gemacht haben, sind:

  • Die Investorenveranstaltung, an der ich teilgenommen habe, bei der ich in sieben Minuten - weder sechs noch acht - einer Gruppe von 100 Angel-Investoren vorgestellt habe. Die Angst stieg zu einem Höhepunkt, nachdem ich eine Reihe hochtechnischer und umsatzorientierter Präsentationen gesehen hatte, in dem Wissen, dass ich ein paar glänzende Bilder auf PowerPoint und einen Pitch voller Begeisterung hatte, aber sonst wenig.
  • Die Pressekonferenz, die ich in Paris versuchte, an französische Journalisten, auf Französisch. Ich hatte mon français tödlich überschätzt und musste mich nach zwei Minuten entschuldigen und wieder auf Englisch zurückkehren. Ich bat den freundlichen PR-Mann, in Echtzeit zu übersetzen.
  • Sachen kaufen. Als wir unsere Investitionsrunde abschlossen, hatte das Unternehmen einen einzigen physischen Vermögenswert: einen BlackBerry - den ich ehrlich gesagt überhaupt nicht wollte. Seitdem haben wir, als wir gewachsen sind, Büromöbel, ein iPad, eine Kaffeemaschine, einen Drucker und ein Dutzend andere Must-Haves gekauft. Ich scheine jedes Objekt dreimal zu kaufen. Erstens, wenn ich bezahle, zweitens, wenn ich die Quittung an unsere Buchhalter weitergebe und drittens, wenn ich sie in der Gewinn- und Verlustrechnung in der Vorstandssitzung wieder sehe. Ich habe Angst.

Wenn ich für andere Unternehmen arbeitete, hatte ich selten Angst. Ich habe Sachen gemacht, von denen ich wusste, dass ich sie machen kann, habe das Geld genommen und gegen den wöchentlichen Sonntags-Blues gekämpft. Es fühlte sich damals nicht einfach an, aber zwei Jahre später sieht es so aus.

Aber ein bisschen Angst ist eine gute Sache, oder? Das stimmt natürlich. Ehrgeiz gründete das Unternehmen, Bravour trieb es voran und Angst sorgt dafür, dass ich mich richtig auf die großen Anlässe vorbereite. Es ist mein Gegenmittel gegen Selbstzufriedenheit.

Die Geschichte hat noch viel mehr zu bieten. Wir hatten Licht und Schatten, Triumph und Katastrophe, unsere Apple iPad- und HP TouchPad-Momente. Das ist das Zeug zum Start-up-Klischee und genau das, was ich erwartet habe. Es macht auch großen Spaß. All-in zu sein, gibt unseren Triumphen einen zusätzlichen, adrenalingeladenen Vorteil, und ich vermute eher, dass ich jetzt süchtig danach bin.

Wirklich, es sind die Angstzustände, die mich überrascht haben. Wenn Sie mich jetzt entschuldigen, ich habe nur noch zwei Wochen, bis ich das nächste Mal vor dem Brett stehe, und ich bin mir sicher, dass ich etwas tun sollte.

Richard Leyland ist ein Unternehmer und Schriftsteller, der sich auf die Zukunft der Arbeit konzentriert. 2009 gründete er WorkSnug, einen standortbezogenen Dienst für mobile Mitarbeiter.

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