Soziale Netzwerke sind nicht jenseits des Gesetzes. Die Polizei muss sich daran erinnern

Die Polizei braucht keine neuen Befugnisse, um gegen soziale Medien vorzugehen, sie braucht nur eine neue Einstellung, sagt Steve Ranger, Herausgeber von silicon.com.

Letzte Woche, nach den englischen Unruhen, gab es viele Debatten über das Verbot sozialer Netzwerke in Zeiten von Konflikten: eine lächerliche Reaktion, die leider die Standardreaktion einiger Politiker ist, wenn sie mit neuen Technologien konfrontiert werden.

Es gibt viele gute Argumente gegen diese Haltung. Twitter und andere Social-Media-Dienste waren Werkzeuge, die während der Unruhen sowohl zum Guten als auch zum Bösen eingesetzt wurden, und das Recht, sie auszuschalten, würde nicht nur die Meinungsfreiheit untergraben, sondern auch die gesetzestreue Bevölkerung von Informationen in der Mitte abschneiden einer Krise, genau dann, wenn sie es am meisten brauchen.

Die Polizei muss ihre Herangehensweise an soziale Medien überdenken. Bild: Twitter

Auf jeden Fall hat die Polizei Twitter, Facebook und andere Netzwerke bereits mit großer Wirkung im Auge behalten, wie sie den Abgeordneten Anfang dieser Woche mitteilten. Das sollte nicht überraschen - schließlich sammelt der Modus Operandi der sozialen Medien Informationen und macht sie für alle leicht zugänglich.

Es stellte sich auch heraus, dass die Polizei, obwohl sie erwog, einige Social-Media-Dienste auszuschalten, selbst entschied, dass dies eine zu gute Informationsquelle war, als dass dies tatsächlich geschehen könnte.

Zwar wurde die Polizei dafür kritisiert, dass sie die Kriminellen, die sich über soziale Medien organisierten, nur langsam bekämpfte, doch durch ihre Überwachung solcher Social-Networking-Tools konnte die Met feststellen, dass Randalierer über Westfield-Einkaufszentren in der Oxford Street diskutierten und die olympische Stätte als mögliche Ziele und konnten so solche Angriffe verhindern.

Dann ist mir klar, dass es keinen Bedarf für einen Kill-Schalter oder neue Befugnisse für die Polizei oder die Geheimdienste gibt - sie machen es gut mit sozialen Websites, so wie sie sind.

Die Polizei muss jedoch noch sorgfältig darüber nachdenken, wie sie in Zukunft mit sozialen Netzwerken umgeht.

Das bedeutet nicht, dass Twixon von Dock Green meine Zeitleiste überwachen muss, sondern dass die Polizei mehr soziale Medien nutzen sollte, um mit ihrer Community zu sprechen und ihnen zuzuhören. In digitalen Communities sichtbar zu sein ist genauso wichtig wie sie leise zu überwachen.

Einige vorausschauende Kräfte waren sehr gut darin, einige der ausgefalleneren Gerüchte zu dämpfen, die Twitter während der Unruhen durchdrungen hatten, aber sie konnten noch mehr tun.

Soziale Netzwerke werden zu einer Standardmethode für die Kommunikation von Menschen, insbesondere in Krisenzeiten. Daher sollte die Polizei bereit sein, diese zu nutzen. Es müssen keine hartnäckigen Aktionen sein. Es liegt immer noch an uns, wem wir als Freund folgen oder ihn hinzufügen - aber zu wissen, dass das Polizeikonto mehr als nur ein RSS-Feed mit Pressemitteilungen ist, wäre für einige beruhigend und für andere vielleicht abschreckend. Ich weiß, dass ich meinem lokalen Bobby auf Twitter folgen würde, was mir einen weitaus direkteren Kontakt mit der örtlichen Polizei geben würde als jemals zuvor.

Da einige Aspekte unserer Community in Online-Foren migrieren, sollte es keine Überraschung sein, dass auch die Polizei, ein Teil dieser Gesellschaft, kommt.

Soziale Netzwerke sind nicht jenseits des Gesetzes, egal was einige dumme Randalierer denken mögen, aber bis jetzt wurden sie vom Gesetz vergessen. Das muss sich wirklich ändern.

Steve Ranger ist Herausgeber von silicon.com und schreibt seit über einem Jahrzehnt über die Auswirkungen von Technologie auf Menschen, Kultur und Unternehmen. Sie können ihn finden, @steveranger zu twittern.

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