McLaren IT-Chef beim Aufladen des F1-Teams mit Hardware-Überarbeitung

Die McLaren Group überarbeitet die Hardware in ihrem gesamten Unternehmen, um die Rechenleistung ihrer Mitarbeiter zu steigern.

Neben dem Formel-1-Team von Vodafone McLaren Mercedes betreibt die McLaren-Gruppe auch die Bereiche Engineering, Elektronik und Marketing und expandiert um ein Straßenfahrzeuggeschäft.

Vor einigen Jahren hatte die Gruppe einen "Patchwork-Quilt" der Technologie, zu dem Unix-Workstations, verschiedene Arten von PCs und Terminaldienste gehörten.

Gegen Ende 2008 erkannte die McLaren Group, dass sie ihre Technologieinfrastruktur am Hauptsitz des McLaren Technology Center (MTC) - dem von Norman Foster entworfenen High-Tech-Heim des F1-Teams sowie mehrerer anderer Abteilungen - modernisieren musste, um das Unternehmen zu unterstützen Gruppengeschäft mit einem wachsenden Geschäft.

Der aktuelle F1-Weltmeister Jenson Button im McLaren-Auto dieser Saison
(Bildnachweis: Vodafone McLaren Mercedes)

Als die F1-Saison 2008 endete, beschloss das Unternehmen, seine Technologieinfrastruktur zu aktualisieren, die in Gefahr war, veraltet und teuer zu werden.

McLaren wandte sich an Lenovo als Technologiepartner seiner Wahl und zitierte die Erfolgsbilanz des Unternehmens mit komplexen, hochkarätigen globalen Ereignissen wie den Olympischen Spielen, um sich mit den Anforderungen vertraut zu machen, die das F1-Team insbesondere an die Technologie stellen würde.

Einer der ersten Bereiche, in denen sich das Unternehmen auf die Überholung von Hardware konzentrierte, war das äußerst erfolgreiche Formel-1-Team, um das der Rest des Unternehmens gewachsen ist.

Um ein F1-Auto zu entwickeln, müssen die Komponenten ständig neu gestaltet werden, um auf Daten zu reagieren, die durch Windkanalarbeiten und CFD (Computational Fluid Dynamics) erzeugt wurden. Diese fortschrittliche Aerodynamik-Technologie simuliert, wie Luft über die Karosserie des Autos strömt.

"Das Ausmaß der Veränderungen, die von einem Rennen zum anderen stattfinden, ist phänomenal. Wir versuchen, dieses Auto alle vier bis sechs Wochen im Regelwerk neu zu gestalten", sagte Robinson.

Der größte Bedarf an einer Technologie-Aktualisierung bestand daher in der CAD-Abteilung (Computer Aided Design) des F1-Teams, die die erforderlichen Verbesserungen vornimmt, um Autos an der Spitze der Startaufstellung zu halten. Durch die Auffrischung seiner Technologie könnte das Team das Auto während der Saison viel schneller und effektiver entwickeln.

Bis Ende 2008 litt das 120-köpfige CAD-Team unter der doppelten Belastung durch alternde Hardware und Software: Die Beschaffung der relativ alten Unix-Workstations wurde schwierig und teuer, während die Hersteller der vom Team Dassault verwendeten Catia-Design-Software Systeme würden bald die Unterstützung der Unix-Version ihrer Technologie zugunsten der Windows-Plattform von Microsoft zurückziehen.

Das Unternehmen entschied sich daher, seine Unix-Hardware durch Lenovo ThinkStation S20-Workstations zu ersetzen. Dieses Projekt musste die Ausfallzeiten so gering wie möglich halten, damit die Mitarbeiter so lange wie möglich am Auto arbeiten konnten.

Um die Migration so schnell und effizient wie möglich durchzuführen, arbeitete McLaren mit dem IT-Dienstleistungsunternehmen AVC Europe zusammen. Das Unternehmen hat die Migration seiner Konstruktionsabteilung - zu der auch das CAD-Team gehört - auf die Lenovo Workstations in nur neun Tagen zwischen dem Großen Preis von Deutschland und Ungarn im Juli 2009 abgeschlossen, was einer Ausfallzeit von nur drei Stunden pro Benutzer entspricht.

Infolge der Migration gelang es dem Designteam, die ...

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