Lehren aus Ägypten: Töte den Kill-Schalter und dezentralisiere das Internet

Ägyptens fünftägiger Internet-Blackout ist zu Ende gegangen, aber die Diskussion über den Vorfall hat gerade erst begonnen.

Der Tech-Experte Robert Scoble sagte: "Wenn Ägypten der Welt eines beigebracht hat, ist das Ausschalten des Internets kein guter Weg, um Proteste zu unterdrücken."

In der Tat hat die ägyptische Regierung, die im Internet den Stecker gezogen hat, die Proteste in Ägypten weltweit deutlich stärker in den Fokus gerückt, und die Welt hat sich zusammengeschlossen, um den Ägyptern einige Möglichkeiten zu geben, wieder ans Netz zu gehen und ihre Stimmen trotz Kommunikationsstörungen zu hören.

Diese Art von Ausfall möchten wir jedoch nicht in größerem Maßstab sehen, und da sich ein Großteil der Kerninfrastruktur des Internets in den USA befindet, besteht in den USA eine noch größere Verantwortung, einige Lehren aus dem ägyptischen Stromausfall zu ziehen .

Ich sehe hier zwei große Imbissbuden:

  1. US-Bürger sollten mobilisieren, um den aktuellen Regierungsvorschlag für einen Internet-Kill-Switch zu vereiteln.
  2. Wir müssen einen Teil der Dynamik in Richtung eines zentralisierten Internets umkehren oder zumindest eine Peer-to-Peer-Konnektivitätsalternative entwickeln

Lassen Sie mich erklären.

Töte das Internet "Kill Switch"

Das sogenannte Internet "Kill Switch" -Gesetz wurde im Juni 2010 von den US-Senatoren Joe Lieberman und Susan Collins eingeführt. Das Gesetz wurde 2010 nicht verabschiedet, aber die Gesetzgebung - in Washington als "Schutz des Cyberspace als National Asset Act" bekannt - feiert 2011 ein Comeback.

Die Idee der Gesetzesvorlage ist, dass der Präsident der Vereinigten Staaten und das Department of Homeland Security während eines "nationalen Cyber-Notfalls" (z. B. internetbasierte Angriffe auf das Stromnetz oder Hackerangriffe auf US-Waffensysteme) die Befugnis haben würden, das System abzuschalten private Systeme im ganzen Land, die im Wesentlichen das Internet zum Erliegen bringen, um die Angriffe zu stoppen, bis alles gesichert werden kann. (Da das Internet ein verteiltes Netzwerk ist und die USA ein riesiges Land, ist es unwahrscheinlich, dass die Regierung das Ganze abbauen könnte, aber es könnte einen großen Teil ausschalten.)

Einer der unangenehmsten Teile der Gesetzgebung ist die Bestimmung, dass sie "keiner gerichtlichen Überprüfung unterzogen werden darf". Mit anderen Worten, die Gerichte konnten keinen Fall in Bezug auf das Gesetz aufgreifen und dann die Gesetzgebung für verfassungswidrig erklären und sie effektiv niederschlagen. Die Senatoren hätten diese Bestimmung nur hinzugefügt, wenn sie sich Sorgen darüber gemacht hätten, dass die Gerichte das Ganze letztendlich töten würden.

Lieberman und Collins haben versucht, die Gesetzgebung als "präzise, ​​zielgerichtete und zielgerichtete Möglichkeit für den Präsidenten, unsere sensibelste Infrastruktur zu verteidigen" zu verteidigen, aber diese ganze Sache ist nicht zu rechtfertigen - insbesondere angesichts der Ereignisse in Ägypten in dieser Woche.

Diese Gesetzgebung ist enorm weitreichend. Es ist, als würde man einen Flugzeugträger schicken, um ein Fischerboot mit einem Dutzend Kongressabgeordneten abzuholen, die sich auf See verlaufen haben.

Eine viel bessere Idee wäre, dass das Department of Homeland Security eine ernsthafte öffentlich-private Partnerschaft mit den richtigen Einrichtungen, Dienstleistern und potenziellen Zielen aufbaut. Führen Sie Übungen durch und bilden Sie Gruppen von Regierungs- und Privatarbeitern, die bereit sind, im Falle eines schweren Angriffs aktiv zu werden. Wenn sie einen Teil einer Internet-Pipe vorübergehend herunterfahren müssen, um einen Angriff zu stoppen, soll es so sein. Das Abschalten eines großen Teils des US-Internets, um alle potenziellen Angriffsmethoden zu blockieren, würde jedoch Angst und Panik verbreiten, Menschen abschneiden, die möglicherweise helfen können, und möglicherweise die First Amendment-Rechte der Amerikaner verletzen.

Wie sehen Sie den Internet-Kill-Schalter? Wir führen dieselbe Umfrage wie unsere Schwesterseite CNET durch, um herauszufinden, wo TechRepublic-Mitglieder zu diesem Thema stehen.

Was auch immer Sie über den Kill-Schalter denken, wenn Sie US-Bürger sind, sollten Sie sich an Ihren Vertreter im Kongress wenden, um Ihre Ansichten zu äußern, damit Ihre Stimme in dieser Debatte gehört werden kann.

Dezentralisieren Sie das Internet

Die andere, weniger offensichtliche Auswirkung der Situation in Ägypten ist, dass das Internet in die Hände von zu wenigen Anbietern und zu wenigen Rechenzentren zentralisiert wurde. Obwohl es sich immer noch um ein dezentrales Netzwerk handelt, ist die Tatsache, dass Ägypten die Entscheidung, praktisch den gesamten Internetverkehr innerhalb seiner Grenzen zu unterbrechen, so schnell und erfolgreich umsetzen konnte, ein Zeichen dafür, dass das Internet nicht annähernd so dezentralisiert ist wie früher. Andernfalls wäre es viel schwieriger, zeitaufwändiger und ressourcenintensiver, es offline zu schalten.

Ein Großteil der Überlieferungen über die Ursprünge des Internets als verteiltes Netzwerk, das einem Atomangriff oder einer anderen Art von Naturkatastrophe oder von Menschen verursachten Katastrophen standhalten soll, ist mythisch. Das frühe Internet war jedoch viel mehr eine Peer-to-Peer-Erfahrung - sowohl wegen der begrenzten Ressourcen als auch wegen allem anderen. Als das Netzwerk jedoch wuchs und einen größeren globalen Charakter annahm, wurden die Vorteile seiner dezentralen Ursprünge deutlich, da es fast unmöglich wurde, das Netzwerk herunterzufahren, selbst wenn eine Reihe von Knoten offline ging.

Dies war nie wichtiger als 1991, als sowjetische Hardliner einen Staatsstreich in Russland versuchten und einen Großteil des Landes kontrollieren und jegliche Kommunikation unterbrechen konnten. Sie konnten jedoch keinen Weg finden, das Internet vollständig abzuschalten. Über das Internet konnten Menschen aus der ganzen Welt Unterstützungsbotschaften an die russischen Demonstranten erhalten, die sich in großer Zahl gegen die Hardliner stellten und letztendlich zum Scheitern des Staatsstreichs führten. Es bleibt der heldenhafteste Moment im Internet.

Jetzt werde ich nicht ganz sauer und sage, wir müssen zum Internet von 1991 zurückkehren. Das wäre unmöglich. Das heutige Internet ist unendlich größer, viel robuster und weitaus besser finanziert. Aus diesem Grund wird es von all diesen massiven, leistungsstarken Rechenzentren betrieben, die effizienter und zentraler sind. Unser Internet ist auch viel mehr eine kommerzielle Einheit, da all diese Geräte übermäßig teuer sind und mit dem Verkauf des Internetzugangs viel Geld verdient werden kann. Es gibt keine Möglichkeit, den Geist wieder in die Flasche zu stecken.

Aber warum können wir kein alternatives Internet- / Netzwerkprotokoll erstellen, mit dem wir ein globales Ad-hoc-Peer-to-Peer-Netzwerk mit den drahtlosen Netzwerkchips unserer einzelnen Computer und / oder unserer WLAN-Router betreiben können? ? Wir müssten es nicht ständig verwenden - es wäre sicherlich langsamer und weniger zuverlässig als das große Internet (und es würde bestimmte Hosts dazu verpflichten, ihre Verbindungen zum größeren Internet im Wesentlichen zu teilen) -, aber im Ausnahmezustand oder ein Vorgehen der Regierung oder ein Staatsstreich würden es einer Regierung praktisch unmöglich machen, ihre Bürger voneinander und vom Rest der Welt abzuschotten. Und kleine Teams konnten es zur Not nutzen, wenn sie sich zu Besprechungen außerhalb des Büros versammelten. Ein Mitglied des Teams, das mit einer Hochgeschwindigkeitsverbindung verbunden ist, könnte diese mit dem Rest der Gruppe teilen (dies würde einige ISPs und Mobilfunkanbieter ärgern, aber sie werden in den kommenden Jahren viel Geld haben, um den Internetzugang zu nutzen ).

Mir ist klar, dass dies eine verrückte Idee ist und es einige technische Einschränkungen und Einschränkungen gibt. Wenn Peer-to-Peer jedoch für Skype und Bit Torrent funktionieren kann, sollten wir in der Lage sein, es für eine globale Machine-to-Peer-Lösung zu verwenden Maschinennetzwerk - zumal so viele der heutigen PCs so viel ungenutzte Rechenleistung haben. Dies würde im Wesentlichen das Amateurfunkgerät von Computernetzwerken werden. Wir brauchen nur die richtigen einfallsreichen, engagierten Ingenieure, um diese Idee aufzugreifen und umzusetzen. Dann würde jede "Kill Switch" -Gesetzgebung oder jeder Versuch von Internet-Blackouts wie in Ägypten in dieser Woche viel weniger wirksam werden.

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