Das LiveAction QoS-Tool entmystifiziert die Verwaltung von Cisco-Geräten

Eine Firma mit dem von Hollywood inspirierten Namen "ActionPacked!" hat die Aufgabe übernommen, die Art und Weise zu entmystifizieren und zu organisieren, wie Benutzer mit einer Reihe von Cisco-Geräten interagieren. Neue und gelegentliche Benutzer der Cisco Command Line Interface (CLI) profitieren am wahrscheinlichsten von ActionPacked! LiveAction, ein Tool, mit dem Ingenieure die QoS (Network Quality of Service) verwalten können.

CLI versus GUI

In einer vertrauten Debatte werden klassische Befehlszeilenschnittstellen (CLI) mit umfangreichen grafischen Benutzeroberflächen verglichen. Während viele die Marktdominanz von Windows auf den historischen Schritt hin zu einer freundlicheren Benutzeroberfläche vor Jahrzehnten zurückführen, hat die CLI ihre Loyalisten. Eine CLI erfordert in der Regel ein Mindestmaß an Kenntnissen. Befehlszeilenassistenten sind machbar, aber selten. Eine CLI zeigt Ihnen wahrscheinlich nicht, wie Sie etwas erledigen können. Andererseits kann es schwierig oder sogar unmöglich sein, eine grafische Oberfläche zu skripten. Skripte sind nützlich für automatisierte, sich wiederholende Aufgaben oder zum Klonen von Aufgaben. Sie erstellen mehrere Skripte, die Vorlagen folgen. Die beiden Konzepte schließen sich nicht gegenseitig aus. Während beispielsweise Powershell von Microsoft eine CLI- / Skriptsprachenlösung für Windows-Verwaltungsaufgaben bietet, bietet die kostenlose PowerGUI von Quest Software dem PowerShell-Gehäuse ein freundlicheres Front-End.

Laut seinen Designern wurde LiveAction entwickelt, um die Herausforderung der Verwaltung von Cisco-Geräten vor Ort durch "Einsteiger" zu bewältigen. Die von ihnen genannten Feldprobleme sind nicht überraschend, aber möglicherweise besonders typisch für Cisco IOS-Benutzer:

  • Steile Lernkurve für die CLI
  • Bloße Komplexität: zu viele Informationen zum Verfolgen
  • Mehr Talent ist nicht immer eine Option
  • Langsame Problemdiagnose und -lösung

Ein zentraler Anspruch für LiveAction ist seine Nützlichkeit für die Verwaltung der Einstellungen für die Dienstqualität. Das Produkt wird von ActionPacked! als QoS-sensitiv, QoS-sensibel. Beispielsweise ist es möglich, Warnungen zu konfigurieren, um besorgniserregende Trends für QoS-kritische Pfade wie VOIP oder geschäftskritische drahtlose Verbindungen zu identifizieren. LiveAction wird derzeit von der American Foundation for the Blind verwendet, um die QoS für Sprach- und Textdienste zu verwalten - ein perfekter Anwendungsfall.

LiveAction kann indirekt die Gerätesicherheit verbessern, indem es einfacher wird, Zugriffssteuerungslisten auf Cisco-Geräten festzulegen, laufende DDOS-Angriffe abzuschwächen, Blacklists zu aktualisieren oder Datenverkehr von unerwarteten Quellen zu identifizieren. Unabhängig von der Sicherheit oder der Kapazitätsplanung kann LiveAction Live-Flow-Daten als Netzwerktopologie-Overlay anzeigen (siehe Abbildung A) . Klicken um zu vergrößern.
LiveAction Flow-Visualisierung
LiveAction unterstützt das QoS-Management durch ein integriertes Display, das den zentralen Zugriff auf Geräte und Richtlinien ermöglicht. Die Leistung des von jedem Gerät unterstützten Datenverkehrs kann mithilfe von Live-Verkehrsanzeigen bewertet werden, z. B. direkt über Router-Schnittstellen. Wie in Abbildung B dargestellt, können Benutzer zusammenfassende Diagramme erstellen, die bei der Überwachung dieser Schnittstellen erstellt wurden. Klicken um zu vergrößern.
LiveAction QoS-Diagramme
Bei der Prüfung alternativer Ansätze zur Verwaltung der QoS sollten potenzielle Benutzer die schiere Anzahl der verschiedenen Geräte - und Bildschirme - berücksichtigen, die besucht werden sollen. In gewissem Sinne kann eine CLI menschliche Einschränkungen hinsichtlich ihrer Skalierbarkeit aufweisen. Der in LiveAction verfolgte Ansatz ist in Abbildung C dargestellt . Klicken um zu vergrößern.
LiveAction Quality of Service (QoS) -Management

Um sicher zu sein, gibt es andere praktikable Ansätze, und Assistenten mit Visualisierung können für diejenigen, die mit IOS CLI vertraut sind, unübersichtlich sein (obwohl LiveAction für sachkundige Benutzer oder zu Schulungszwecken die Vorschau der von ihr generierten CLI ermöglicht). LiveAction zielt jedoch nicht darauf ab, eine umfassende Netzwerkverwaltungslösung zu sein.

Plattform

LiveAction ist eine Windows Java-Anwendung. Eine Webschnittstelle für die Berichterstellung. Die Preise beginnen bei 4995 US-Dollar.

Mini-Expertensystem

Eine interessante Facette dieses Tools ist die Verwendung eingebetteter Best Practices. ActionPacked! Sehen Sie sich die eigenen Design-Anleitungen von Cisco an und integrieren Sie diese als Assistenten in LiveAction, um beispielsweise Richtlinien aus Vorlagen zu erstellen. Wenn diese Funktion wie behauptet vollständig integriert ist, gibt es mindestens einen eindeutigen Vorteil, der die Kosten für die laufende Softwarewartung rechtfertigt: Die LiveAction-Assistenten und Hilfeinhalte werden aktualisiert, wenn Cisco seine Geräte aktualisiert. Bei Installationen mit mehreren Geräten, die von Personal verwaltet werden sollen, das durch andere Netzwerkverantwortlichkeiten überlastet ist, kann der Nutzen erheblich sein.

Es ist lehrreich, dass das ActionPacked! Die Muttergesellschaft Referentia Systems erkannte die Notwendigkeit eines solchen Produkts und stellte Außendienstleistungen für Cisco-Geräte des US Marine Corps bereit. In einem Interview zur Diskussion von LiveAction schlug Ken Van Orman, Senior Product Manager, vor, dass "die Netzwerkkomplexität einen Wendepunkt erreicht hat". Ein eingebettetes Expertensystem, unabhängig davon, ob es so heißt oder nicht, kann Teil der Antwort sein.

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